从利兹联少年到利物浦功勋37岁的米尔纳还在英超制造年轻感

克洛普曾说“只要米尔纳愿意,他会轻易地踢到36、37岁”,1986年出生的他已经到了这个年龄段,但他并不准备结束自己的职业生涯,只不过他和利物浦的缘分将将在这个夏天终结,下一个赛季他将会以布莱顿球员的身份驰骋英超赛场。

效力八年,捧起七冠,米尔纳配得上功勋的头衔,在克洛普眼中英格兰人是美酒,而他本身却将自己定义为服务者,具备万金油属性的他是任劳任怨的「补丁型」球员。2016-17赛季他在从没有踢过的左边后卫位置上打进7球助攻3次,2017-18赛季,回归中场位置的他用9次助攻打破了欧冠改制之后单赛季最多的助攻纪录,以至于克洛普感慨:“如果有需要,我会让他把门。”

奈何,岁月是一把杀猪刀,巨星都会被时间稀释战斗力。米尔纳近两个赛季的出场时间锐减是不争的事实,本赛季英超只捞到了区区760分钟,而上赛季这个数据是843分钟,在利物浦本赛季开启倒车模式的影响下,老将必然成为重建之路的绊脚石,合同到期的米尔纳的离开属于顺其自然的一件事。

在变老的过程中,米尔纳其实一直在努力发挥最后的光与热。他以36岁99天成为自贝克汉姆后在欧冠淘汰赛首发的最年长英格兰球员,他以37岁335天的年龄成为自2013年的贝克汉姆后,欧冠首发年龄最大的英国球员,他超越兰帕德,成为英超出场第三多的球员,只需要仰望吉格斯和巴里。

当然个人里程碑纪录只是米尔纳效应之一,他在阵中以老带新的作用明显,作为劳模的他在训练场上用一身肌肉诠释着自律之美,典型战役是2018年欧冠赛场上打进一球的英格兰人在防守端让内马尔成为「容易摔倒的昂贵小朋友」。

阿诺德就直言:“在我合作过的球员中,他是最特别的一个。”如此,2015年的夏天,利物浦做了一笔物超所值的交易,值得一提的是,当时的米尔纳是以自由球员的身份从曼城投奔而来,而且需要注意的是,从利兹联队出道的他起初被家人禁止身穿红色衣服。

八年时间一晃而过,米尔纳的告别没有悲伤感,因为即使身披其他颜色的球衣,他在利物浦球迷心中永远不会独行。作为一个活跃在英超的常青树,计划考取教练证书的米尔纳其实没有退役计划,他曾坦诚希望回到梦想开始的地方——利兹联队,带着乐观的情绪看,布莱顿似乎也只是他的「中转站」。

仙翁何时还,绿水空荡漾。初出茅庐的米尔纳就具备了年少成名的光环,至少他以16岁零309天的年龄成为当时英超第二年轻的出场球员,也一度以16岁零357天的年龄成为英超最年轻的进球者,虽然曾被短暂租借过斯文登,但已经具备了上位的趋势,遗憾的是,遭受财政危机的「白玫瑰」以降级的形式枯萎了,年轻的米尔纳成为了套现的对象。

“俱乐部当时还欠我的工资,但是为了度过难关,我放弃了。”时至今日,米尔纳和他的家人一直是坚定的利兹联队球迷,并且他也坦诚自己职业生涯的一大遗憾是未能在利兹联队效力更久,而他自己也时常以对手身份得到老东家球迷的掌声,双向奔赴的怀念自然是足坛佳线岁时的米尔纳身价已然达到了500万英镑,遗憾的是赏识他的博比·罗布森爵士没有多久就被解雇,而在索内斯上任之后,虽然给予了他连续13场首发的机会,但在战绩不佳时,他希望使用更有经验的球员,于是米尔纳只能以局外人的身份租借到阿斯顿维拉。

此时的维拉经历过球员「兵变」以及主帅的下课,不过马丁·奥尼尔却赋予了米尔纳充裕的成长空间,顺利回到纽卡斯尔的他在2006-07赛季贡献了4球和8次助攻的豪华数据,再次离开时,英格兰人的身价已经飙升至1200万英镑,对于22岁的米尔纳而言,入选三狮军团绝对不是最终的「诗和远方」。

与维拉二度牵手的米尔纳最终实现了双赢,连续两个赛季拿到英超第6,并且杀入过足总杯决赛,对在阵曼联的世界波记忆也让球迷对米尔纳的功能性认知不局限于「跑」和「抢」,以至于马丁·奥尼尔在后来的采访中,暗示昔日弟子并不比兰帕德和杰拉德差。

2009-10赛季,米尔纳的数据是12球和19次助攻,攻击中场的实力不容小觑,匪夷所思的是,已经在英超摸爬滚打8年之久的米尔纳还是以「老兵」的身份捧起了PFA年度最佳阵容球员。如此,「出名要趁早」在他身上体现的淋漓尽致。

意气风发时的米尔纳遇到了「发家致富」的曼城,虽然彼此之间的关系不至于被形容成灵魂伴侣,但米尔纳在伊蒂哈德却拿到了两座英超冠军、一座足总杯、一座联赛杯和一座社区盾杯冠军。在回忆曼城的五年生涯时,虽然他讽刺过巴洛特利像一个12岁的小孩,虽然他和亚亚图雷在球员通道差一点干起来,但米尔纳坦诚:“我说不出任何关于曼城不好的话。”

事实上,合作过的曼奇尼在执教国米时,依然对英格兰人念念不忘,只不过主动拒绝曼城加薪续约的米尔纳并不想自己被固定在替补席上,当时除了失去杰拉德的利物浦伸出橄榄枝外,温格执教的阿森纳也对米尔纳兴趣颇浓。

好的东西都贵,而免费登陆安菲尔德的米尔纳在择其所爱的过程中,用冠军烙印了个人价值,而克洛普直言:“如果不是米尔纳,利物浦那几年的战绩不会那么好。”如今分道扬镳倒计时,怀念的情绪提前被酝酿。

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