不堪重负的鲍尔森

自从“高盛的鲍尔森”变成“白宫的鲍尔森”以来,他每次访华所承担的沟通任务都在增加。在上周为期两天的第四次中国之行中,除去老掉牙的人民币汇率问题、开放市场和知识产权保护议题,这一次更增加了环保和食品安全问题。

在此次鲍尔森访华的当天,中国国务院副总理借会见鲍尔森的机会向外界表示,希望美国方面能了解中国一些地区贫困依旧,认识到中国不会成为西方的经济威胁。但这样的表态没有打动美国的国会议员们,同一天参议院银行委员会通过了另一项针对人民币汇率的法案。该委员会与财政委员会同为参议院的重量级委员会。

尽管鲍尔森和商务部长古铁雷斯、首席贸易谈判代表施瓦布于上周二发表联合公开信,批评参议院财政委员会和银行委员会针对人民币汇率的法案“可能会极大地削弱美国为促进中国和世界重要经济体制改革所做的努力,同时也会影响美国出口贸易的快速增长,从而损害美国工农业生产者的利益”,但国会议员们显然不为所动。8月1日,一直积极推动裁华议案的参议院财政委员会主席、资深参议员Max Baucus和犹他州共和党参议员Orrin Hatch提交了又一份旨在限制白宫方面否决他国对美不公平贸易指控的议案,其中要求贸易谈判代表办公室(USTR)每年提交一份详细的报告,报告外国最严重的贸易壁垒行为,然后须提出诉讼解决。Baucus同时威胁说,“现在还不是谈论延长‘快行道(TPA)授权的时候”。

在经济界颇有影响的民间智库增长俱乐部,上周召集1028位不分派别的经济学家联名一份致国会请愿书,反对针对中国的报复性贸易立法,体现了美国经济界对国会中日嚣尘上的贸易保护主义的担忧。但种种迹象表明,部分国会议员的行动有可能超出针对中美贸易的范围,而越来越趋向于改变《1934年互惠贸易协定法》定下的促进自由贸易大框架的核心原则。

在如此复杂的国内贸易政治背景下,鲍尔森的第四次中国之行所取得的成果,就更显得微不足道。同前几次一样,取消对美中合资建立证券公司的限制这样的“进展”大概只是华尔街的胜利,鲍尔森身上承载的中美事务早已不是他一人所能应付的了。

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